Что такое аллергия?

Аллергии - это заболевания, которые являются гиперреакциями организма на воздействие тех или иных факторов внешней среды, которые принимаются им за потенциально опасные (даже если на самом деле они такими не являются). Логично предположить, что если существуют "гиперреакции", то должны быть и нормальные реакции. Нормальная реакция - это развитие иммунного ответа. Как известно, именно иммунная система защищает организм от проникновения внутрь него чужеродных веществ.

Механизм иммунного ответа очень сложен. Он заключается в выработке антител, которые будут в дальнейшем защищают организм. Задача антител - нейтрализовать вторгшиеся в организм вещества (так называемые "антигены"). Теоретически любая иммунная система может потерять управление и начать реагировать на совершенно безобидное вещество как на опасное. Такая утрата управления приводит к запуску гиперреакций. Эти разрушительные реакции носят название реакций гиперчувствительности или аллергических реакций, а антигены, ответственные за их развитие, - аллергенами.

Иммунитет обладает интересным и полезным свойством: при первом контакте с чужеродным веществом иммунная система становится способной помнить и распознавать его. Затем она подготавливает ответное воздействие, вырабатывая специфические антитела для нейтрализации данных антигенов. Если тот же антиген попадает в организм вновь, иммунная система распознает его и атакует уже имеющимися специфическими антителами. Именно поэтому у человека, страдающего аллергией, болезнь будет обостряться каждый раз при контакте с тем аллергеном, который его иммунная система запомнила как чужеродный антиген.

Аллергические реакции многообразны по проявлениям и тяжести лечения. Они способны развиваться в разных направлениях и вовлекать различные органы и ткани организма.

Для возникновения симптомов аллергии необходимы 2 условия: человек должен быть генетически предрасположенным и должен подвергнуться воздействию одного или нескольких аллергенов.

Основной биологический механизм каждой аллергической реакции практически идентичен. Аллергены могут попадать в организм четырьмя различными способами:
  • через нос, горло, и легкие (летучие вещества);
  • через рот и пищеварительную систему (пища, жидкость, медикаменты и т. п.);
  • Через вещества и химикалии, контактирующие с нашей кожей (типа косметики, очищающих и моющих средств, и т. д.);
  • Подкожным путём (вакцины, лекарства, укусы животных или жала насекомых).

Наиболее распространенными симптомами аллергии являются чихание, заложенный нос, насморк, зуд в глазах и коже. Однако все эти симптомы могут не иметь ничего общего с аллергической реакцией. Зачастую аллергию путают с простудой из-за схожести их симптомов. Так как мы можем определить, что страдаем именно от аллергии?

Если простуда возникает у Вас в одно и то же время года и длится несколько недель или месяцев, вполне возможно, это аллергическая реакция на что-то. Чтобы знать это наверняка, Вам необходимо проконсультировать с врачом.